Icon--npo spotify youtube twitter facebook instagram whatsapp linkedin mail search arrow-right menu arrow down clock Icon video audio camera snapchat

John van den Heuvel: Verlies zonder afscheid (hh)

John van den Heuvel: Verlies zonder afscheid (hh)

Kefah Allush rijdt in zijn okergele oldtimer en heeft met uitgesproken Nederlanders een goed gesprek over leven en dood.

John van den Heuvel vindt de kist die Kefah met zich meebrengt, maar een macaber ding. ‘De dood is iets wat ik ver van me afhoud.’
 
John lijkt onverschrokken in zijn werk, maar dat is niet altijd zo geweest. ‘Ik ben misschien minder bang dan de gemiddelde Nederlander, maar was als kind wel bang. Ik heb mijn ouders een keer in paniek gebeld, terwijl ze op een feestje waren, dat ze terug moesten komen. Ik voelde me niet veilig alleen thuis.’
 
Johns biologische vader verlaat zijn moeder als ze zwanger is. John wordt het eerste jaar alleen door zijn moeder opgevoed. In de veronderstelling dat haar nieuwe man zijn vader is, groeit hij op. Tot zijn moeder en stiefvader scheiden als John vijftien is. ’Toen kwam ik erachter dat hij niet mijn echte vader was. De jaren daarna ben ik best wankel geweest, stortte me in het uitgaansleven en verwaarloosde school. Ik wilde alleen geen strafblad opbouwen, want ik wilde toen al bij de politie!’
 
John werkt vanaf zijn negentiende bij de politie en wordt direct met de dood geconfronteerd. ‘De eerste keer dat ik de straat op ging, kregen we melding van een ‘poging tot’. Zelfdoding. Het bleek een politieman te zijn die in het trapgat aan een touw hing. Dat blijft je tot in de kleinste details bij.’
Als misdaadverslaggever eet hij regelmatig met mensen uit de onderwereld. ‘Met sommigen ben ik on speaking terms, met anderen niet. De kopstukken hebben twee gezichten en daar ben ik me van bewust. Ze hebben humor, maar ook een harde kant. De lijn tussen goed en kwaad is voor mij nu minder strikt dan toen ik bij de politie werkte.’
 
John is zelf bedreigd geweest en is zich bewust van de risico’s dat zijn vak met zich meebrengt. ‘Misschien bagatelliseer ik het inmiddels wel. Mijn vrouw heeft nooit gezegd dat ik ermee moet kappen, ze steunt me.’
 
Wat niet veel mensen van hem weten, is dat John een gelovige man is. ‘Ik geloof in God en dat er iets na de dood is. Daarom ben ik niet bang. Mijn vrouw is erg gelovig en ik ga door haar af en toe mee naar de kerk om dieper over dingen na te denken.’
 
Johns moeder overlijdt tien jaar geleden plotseling tijdens haar slaap. Ze is 63 jaar geworden. ‘Ik had haar de avond ervoor telefonisch gesproken. Als je – zonder afscheid te kunnen nemen – iemand verliest, krijg je een enorme dreun.’
 
Tenslotte wil Kefah weten of ‘boeven’ ook in de hemel komen. Daar geeft John een verrassend antwoord op.

Foto: Nachtzon Media