Icon--npo spotify youtube twitter facebook instagram whatsapp linkedin mail search arrow-right menu arrow down clock Icon video audio camera snapchat

Carola Schouten: ‘Kijk maar naar boven, daar is je vader’

Carola Schouten: ‘Kijk maar naar boven, daar is je vader’

ChristenUnie-Kamerlid Carola Schouten (CU) verloor haar vader toen ze negen jaar was.

Carola herinnert zich flarden van de begrafenis. ‘Toen we bij het graf stonden, zei de dominee: ‘Kijk maar naar boven, daar is je vader’. Ik weet nog dat ik inderdaad naar boven keek.’

Omdat Carola’s vader overleed toen ze jong was, was het moeilijk om de herinneringen aan hem levend te houden. ‘Ik wist niet meer hoe zijn stem klonk. Niet zo lang voordat hij overleed, heeft hij een bandje in gesproken voor een dominee. Ik heb deze dominee benaderd en hij heeft me het bandje toegestuurd. Ik heb het één keer beluisterd. Toen had ik zijn stem weer. Confronterend, maar ik was ook heel blij.’

Carola heeft zelf een zoon van twaalf. ‘Toen hij negen jaar werd, realiseerde ik me dat dit de leeftijd was waarop ik mijn vader verloor. Ik ben op werkbezoek in Afghanistan geweest en heb twee keer meegemaakt dat de stad vanuit de heuvels werd beschoten. Op dat moment realiseerde ik me hoe groot mijn verantwoordelijkheid voor mijn zoon is.’

In Jordanië ontmoette Carola Syrische vluchtelingen. ‘Moeders met kinderen die alles hebben achtergelaten. Hun mannen zijn vermoord of achtergebleven. Het diepe, diepe leed van deze vrouwen maakte diepe indruk op mij. En het gevoel van onmacht om er iets aan te kunnen doen. Dan ervaar ik een diepe dankbaarheid dat wij in een veilig land wonen, met alles wat je nodig hebt.’

De zin van het leven heeft volgens Carola met mensen te maken. ‘God vraagt twee dingen: God liefhebben boven alles en je naasten als jezelf. Op de plek waar je bent, moet je het goede zoeken en nastreven. Mijn leven heeft zin als ik er voor de mensen om me heen ben geweest.’

In haar politieke carrière probeert ze dit praktisch te maken. ‘Het kabinet wilde bezuinigen op de Nabestaandenwet. Door mijn ervaring weet ik welke impact dat op mensen heeft. Plannen zijn op papier heel abstract. Zo stonden er oneliners in als ‘werken is goed voor de rouwverwerking’. Daar werd ik heel boos over. Mensen blijven vaak met een gezin achter en hebben met het verdriet van de kinderen te maken. Dan is werken niet altijd mogelijk. Gelukkig is deze maatregel niet doorgegaan.’

Tenslotte vraagt Kefah welk beeld Carola heeft van het leven na de dood.

Foto: Nachtzon Media