Icon--npo spotify youtube twitter facebook instagram whatsapp linkedin mail search arrow-right menu arrow down clock Icon video audio camera snapchat

Diederik Stapel

Diederik Stapel

Bijna drie jaar geleden veranderde Diederik Stapel in een klap van sterwetenschapper in fraudeur. In zijn eerste televisie interview sinds dat moment vertelt Stapel aan presentator Tijs van den Brink over de existentiële crisis die hij doormaakte sinds zijn publieke val. Die crisis leidde tot een zoektocht waarin hij wanhopig gezocht heeft naar vaste grond onder zijn voeten. ‘Ik wilde mezelf uitgummen: was ik er maar niet meer.’ Hij bezoekt kerkdiensten, mediteert, leest in de bijbel en in het werk van mystici, en praat met veel mensen. ‘Mijn grote thema is nu: wat geeft ons houvast? Met alleen ratio houd ik het niet vol.’

Diederik Stapel komt uit een christelijk gezin, maar nam daar als kind al afstand van. Hij kijkt nu kritisch terug op het atheïsme dat tijdens zijn psychologiestudie bijna vanzelfsprekend was. ‘Als je gelooft, heb je niet goed nagedacht, dacht ik. Veel wetenschappers, en ik vroeger ook, denken dat de rede op een dag op alle vragen antwoord gaat geven.’ Hij ziet nu hoe hij tijdens zijn carrière door altijd hard te werken veel dingen verdrongen heeft. ‘Ik had een enorme behoefte aan oplossingen. Ik kon niet omgaan met dingen die niet zo mooi zijn als ik zou willen. Ik zat als klein kind al met de vraag wat de zin van ons leven is.’

Na zijn val merkte hij dat christenen anders met hem omgingen dan anderen. ‘Mensen die opgegroeid zijn met een omarmend, zorgend geloof zijn vergevingsgezinder, heb ik gemerkt. Maar er zijn ook christenen die extra oordelend zijn.’ Zijn zoektocht heeft hem veel gebracht.  ‘Ik slaap nu beter dan voor mijn val. Ik ben bevrijd. Ik hoor nergens meer bij. Ik ben echter geworden, maar niet gelukkiger.’ Hij gelooft nog steeds niet in God, maar staat er wel meer voor open. ‘Als God liefde is, dan geloof ik wel in God. Ik voel een verwantschap met hoe Gerard Reve God gevonden heeft. Ik verlang er naar om echt in God te kunnen geloven.’

Adieu God?, zaterdag 9 augustus, 19.37 uur, Nederland 2